El género Dracaena


      Uno de los géneros más destacados en jardinería es Dracaena Vand. ex L. Dracaena proviene del griego "drakaina", hembra de dragón, en alusión al color rojo de ciertas sustancias que surgen del tronco. 
       La casi totalidad de las especies, que lo componen son originarias de países del oeste del Centro-África, de Madagascar y las Islas Mauricio (Jacquemin, 2000-2001), y una especie, la más conocida, D. draco (L.) L., el drago, dragonal o dragonero, es originaria de las Islas Canarias (Tenerife, Gran Canaria, La Palma), Madeira y Cabo Verde.
      Desde un punto de vista morfológico, son plantas herbáceas o leñosas, en ocasiones arborescentes. Hojas en general dispuestas en espiral, ocasionalmente en falsos verticilos, de color verde y frecuentemente variegadas de blanco, plateado o amarillo, en ocasiones con margen rojo, nerviación paralela. Inflorescencia en panícula de morfología variable, con ramas alargadas o ramas cortas y condensadas; brácteas mayores en ocasiones alargadas. Flores bisexuales, en general reducidas, sésiles o subsésiles, en general fragantes y de apertura nocturna. Perianto radialmente simétrico, con seis lóbulos que están unidos en un corto tubo en la base, rara vez libres, con lóbulos extendidos o recurvados, blancos, verdosos o con nervio medio rojo en cada lóbulo. Estambres seis. Ovario trilocular, con un óvulo por celda. Fruto en baya esférica o lobulada, de color rojo, naranja o amarillo, con 1-3 semillas. 

       El género Dracaena es uno de los más empleados como planta ornamental, tanto en exterior como en interior. Se conocen 40 especies, pero solo seis comúnmente cultivadas, entre ellas D. deremensis Br., D. fragans (L.) Grawl., D. marginata Horne ex Baker, D. reflexa Lam. y D. sanderiana Masters (Chen & al., 2003). Algunos autores incluyen en éste al género Sansevieria, con lo que el género Dracaena contaría con 100-150 especies.

       Algunas especies y cultivares cultivados como ornamentales:

1. Dracaena deremensis Engl., Jahrb. xxxii. 95

Corología: Originaria del oeste de África, extendiéndose a las regiones subtropicales templadas (Jacquemin, 2000-2001),

Iconografía: Graf (1973) Exotica, ed. 8 1072, 1076-7.

Descripción: Planta subarbustiva erecta, de hasta 5 m, pero a menudo mucho menor en cultivo. Hojas extendidas, de hasta 45 x 5 cm, lanceoladas, verde oscuro, generalmente variegadas en las plantas cultivadas. Inflorescencia alargada, erecta, en panícula ramificada de hasta 50 cm, flores en grupos de 20-30. Perigonio cerca de 2 cm, tubo cerca de la mitad de la longitud total, rojo oscuro externamente, blanco en el interior.

Variedades: Walters & al. (1986) citan en Europa ´Warneckii` y ´Bausei`, esta última con una banda central blanca, siendo ambas las dos variedades más comunes. Dentro de la especie D. deremensis, además de las incluidas en este trabajo, existen variedades como ´Compacta`, que posee hojas de aproximadamente 12´7 cm que crecen apiñadas en un tallo de lento crecimiento. (Clemson Extensión, 2003; Blanco & al., 2004).

Está representado en España por diversos cultivares, que en general no florecen: ´Studneri`, con hojas verdes, ´Janet Craig`, con hojas gruesas, oscuras y brillantes, ´Lemon`, con hojas verde medio y margen verde claro, ´Lemon Lime`, ´Warneckei`, con hojas verdes y banda marginal blanquecina y ´White Stripe`, con hojas de color verde claro, con banda marginal blanquecina.

Dracaena deremensis ´Janet Craig´
 
 
 
Dracaena deremensis ´Studneri´
 

2. Dracaena draco L., Syst. ed. XII. 246

Nombre común: Drago.

Etimología: Dodge (1897) indica que el nombre "Deriva de una secreción resinosa o exudación conocida en el comercio como sangre de dragón, que en la actualidad constituye un artículo de considerable exportación de Canarias".

Sinónimos: Asparagus draco L.; Yucca draco Carrière; Dracaena canariensis Hort.; Stoerkia draco Crantz; Pleomele draco L.

Iconografía: Van Houtte (1880-81); Dodge (1897), pág 153.

Corología: Islas Atlánticas y algunos enclaves en Marruecos.

Descripción: Planta arborescente de hasta 18 m de altura en su medio natural o más, con tronco grueso. Hojas sésiles, arqueadas o reflexas, en rosetas densas en la parte terminal de las ramas, de 3-6 dm x 2´5-4 cm de anchura, glaucas, sin nervio medio marcado. Inflorescencias en panículas ramificadas con flores en grupos de 4 o 5. Perigonio cerca de 8 mm, lobulado, verdoso-blanco en la zona externa. Bayas naranja-amarillo.

Historia: Esta especie ha sido cultivada desde antiguo, siéndolo también en la actualidad en Europa, por ejemplo, en la Costa Azul francesa y en zonas abrigadas de Italia, y en áreas geográficas tan alejadas como Midway, en las Islas Hawaii, donde se cultivan también D. fragans y D. marginata (Starr & al., 2006), o las Islas Cook, donde se cultiva D. deremensis (McCormack, 2006), también en las Islas Galápagos, con, entre otras, D. fragans, D. deremensis y D. marginata. Existen numerosos testimonios sobre su cultivo en la Península Ibérica en siglos pasados, por ejemplo, respecto de la obra Suma de Geografia de Martin Fernández de Enciso, publicada en Sevilla en 1519 y reimpresa en 1530, Colmeiro (1858) dice "Nombra una porcion de producciones vegetales propias de los paises lejanos del antiguo y del nuevo mundo, mostrando en ello bastante interés y conocimiento sin olvidar el Árbol de agua de la isla de Fierro, objeto de maravillosas relaciones, y que en 1662 todavia Jonsten hizo dibujar, como si lo hubiera visto, derramando agua á manera de abundante lluvia, capaz de formar un lago al pié del mismo árbol. Llámase en las islas Canarias Til, Garoe, Árbol santo ó maravilloso". Dodge (1897) nos relata "Algunas de las plantas son gigantes en tamaño, el colosal dragonero de la ciudad de Orotovia, en Tenerife, alcanza 75 pies de altura y 48 pies de circunferencia, con una antigüedad que debe ser al menos tan grande como las pirámides".

      Esta especie durante cierto tiempo, como el género Musa, fue incluido dentro de la familia de las Palmáceas, en particular en la Enciclopedia de Diderot & D´Alembert, publicada entre 1747 y 1770. Jacquemin (2000-2001) indica que en la villa de Orotava, propiedad del marqués de Sauzal, existía un tronco de 14 metros de diámetro, y más de 20 m de altura, que fue destruido por un temporal violento. En el jardín Ajuda de Portugal se plantó el primero en Europa en 1640. Fue introducido en el Jardín de Hamma en Argel, en 1839, y utilizado como planta de alineación, como las palmeras Esta avenida de 410 m fue plantada en 1847 por datileras y 68 draco. En el siglo XIX fueron obtenidas numerosas variedades por los horticultores, con morfologías foliares diversas que fueron denominadas como especies: Dracaena canariensis, D. linifolia o D. rumphii. En España, Cutanda & Amo (1848) indican que era cultivada en Madrid, "Especie notable entre las plantas arbóreas monocotyledoneas por la doble singularidad de ramificarse y de crecer desmesuradamente su tronco en grosor". Otro testimonio es el de Pehr Loefling, discípulo de Linneo, que el 18 de diciembre de 1753 le envía una carta a su maestro: "He visto ultimamente el Arbor Draconis Clus. En el jardín de los PP. Capuchinos en Cádiz, quasi tan grande como el que vi dos años ha en Lisboa. Dicen que florece cada año, por tanto encargaré a Don Pedro Virgilio, Cirujano Mayor de la Armada, que remita a Vdm. Su flor y fruto el año que viene. Él me ha ofrecido también que enviará uno de los arbolillos que adquirió de Canarias, y mandó plantar en el jardín del Colegio de Cirujanos, en caso que esté fresco, y si no, escribirá a Canarias para dicho efecto". Posteriormente, un autor español, Cortés (1885) indica: "Prospera y florece en nuestra zona mediterránea, y donde el clima no sea benigno debe resguardarse en estufa templada, la humedad excesiva le es nociva sobre todo en invierno; se cultiva en maceta ó en cajones para adorno de las habitaciones" mientras Amo (1871-73) indica: "Árbol hermoso con la facies de una palmera, espontáneo en las islas Canarias y en la India oriental, cultivado al aire libre en Málaga y otras partes de la costa meridional de nuestra península ... De esta especie se utilizó en tiempos antiguos el jugo rojo extraído de su tronco como una suerte comercial de la resina llamada Sangre de Drago, porque así decian al árbol, y aun hoy le denominan Dragonero". Puerta (1876) lo indica cultivado en los jardines de Cádiz, al igual que Teixidor (1871): "Cultivado en muchos jardines de Cádiz y Málaga que le reproducen por medio de semillas .... De un drago existente en Cádiz ha dicho D. José García Ramos que nada de su edad puede asegurarse, pero tomando por norma la altura y edad de otros piés que se hallan en diversos jardines, debe aquel contar allí muchos siglos de existencia; opinión que también se comprueba por las numerosas cicatrices que ostenta, varias de las cuales se afirma que son del tiempo de los árabes. Corre muy acreditada entre el vulgo la idea de que al herir el árbol sale una gran cantidad de sangre líquida; Philostrato se ocupó de un drago que dejó de existir, aun no hace medio siglo, en la huerta del convento de San Francisco y hoy plaza de Mina en Cádiz, del cual Strabon decía el año 14 de J. C. que este árbol encaminaba sus ramas hácia la tierra y cortándolas salia leche, y de sus raíces un licor de color rojo; dijo San Isidoro que cria una goma que endureciéndose viene a parecer cierta piedra preciosa llamada en su tiempo ceraunia. Florian de Campo consignó que admitia la gente de la tierra ser donde vivía el drago el sitio en que fueron enterrados los tres hijos de Gerion y así lo llamaban el árbol de los Geriones creyendo que de sus cuerpos habia nacido y que la sangre era el humor bermejo que por el árbol estaba embebido y manaba cuando lo hendian". Según Dodge (1897) era cultivado en Australia. Este autor nos indica respecto de su fibra "Es fuerte y flexible, pero el árbol es de muy lento crecimiento. Es preparado de las hojas, y es blanca, fina y lustrosa, y entre 18 pulgadas y 2 pies en longitud. No es fuerte, sin embargo, como las fibras de Cordyline".

Variedades: Recientemente ha sido descubierta una nueva subespecie, D. draco subsp. ajgal Benabid & Cuzin. Benabid & Cuzin en 1996 localizaron un bosque importante de dragos en el Anti-Atlas, a 80 km de Agadir, que permitió describir esta subespecie marroquí, a la que denominan ajgal, nombre vernáculo local y berebere del drago. Este bosque, posee ejemplares de más de 20 m de altura, situados en los flancos abruptos de Assif Oumarhouz en altitudes de 400-1400 m (Jacquemin, 2000-2001).

 

3. Dracaena fragans Ker Gawl., Bot. Mag. 27: t. 1081. 1808.

Etimología: Fragans proviene del latín, fragans, de olor suave, agradable, debido al olor de sus flores.

Sinónimos: Cordyline fragans Planch., Aletris fragans L., Dracaena smithii Bak., Sanseviera fragans Jacq.

Iconografía: Walters & al. (1986), pág. 272, fig. 36, 8 (sección foliar y detalles de la nerviación).

Corología: África tropical, de Gambia a Etiopía (Walters & al., 1986).

Descripción: Planta subarbustiva, erecta, de hasta 15 m, pero generalmente mucho menor en cultivo, con tallos últimamente ramificados. Hojas naciendo en la parte superior de los tallos, sésiles, extendidas y recurvadas, de 50-150 x 5-10 cm, lanceoladas, gradualmente estrechadas a la base, brillantes, verde claro; panícula terminal, erecta, arqueada, con eje conspicuamente en zig-zag, las ramas cortas portando grupos esfericos de flores en su ápice, y a menudo cerca de la base. Flores muy fragantes. Perigonio de 1´5-2´5 cm, blanco. Baya naranja-rojo.

Historia: Fue introducida en Guinea en 1768, ha sido objeto de numerosas citas, y los horticultores, en especial los belgas, han obtenido numerosos cultivares de gran belleza, a lo largo de los siglos.

Variedades: Se cultiva ampliamente la cv. ´Massangeana`, de hojas netamente más largas, longitudinalmente estriadas por bandas amarillas con un margen externo verde brillante, que fue descubierta en 1883, siendo el cultivar en interior más utilizado del mundo. También existen otras formas hortícolas no incluidas en este trabajo, como ´Lindenii`, el primero, originado en 1879, ´Victoriae`, más vigoroso que el tipo, con hojas alargadas y ´Rothiana`, con hojas más coriáceas que el tipo. En España se cultivan, además de la citada ´Massangeana`, las formas hortícolas: ´Cintho`, ´Malaika`, ´Riki`, ´Santa Rosa` y ´Yellow Coast`.

                                                         Dracaena fragans ´Malaika´


 

4. Dracaena marginata Ait., Hortus Kew 1: 454. 1789.

Nombre común: Dracaena marginata, dracaena bicolor

Sinónimos: Pleomele marginata Link., Dracaena gracilis Hort., D. cincta Back., D. concinna Kunth.

Corología: Madagascar (Poole & al., 2006). Isla de Reunión (Walters & al., 1986).

Descripción: Planta subarbustiva erecta y ramificada de hasta 2 m. Hojas extendidas y recurvadas, de 30-40 x 1-2 cm de anchura, linear-lanceoladas, margen rojo, nervio medio inconspicuo en el haz, convexo en el envés. Panícula terminal. Flores de color blanco. Bayas amarillas (Walters & al., 1986).

Variedades: Representada en España por las cv. ´Tricolor`, de hojas verdes con estrías longitudinales de color amarillo crema y márgenes rojos, descubierta en Japón en 1973, ´Bicolor`, con hojas de color verde y amarillo en el margen y ´Magenta`, con hojas de color verde os-curo a rojizo.

Taxonomía: Walters al. (1986) indican que se trata de una especie dudosa, aparentemente solamente recolectada una vez en estado salvaje.

 

5. Dracaena reflexa Lam., Encyc. 2. 1786

Corología (D. reflexa): Madagascar, Mauricio (Walters & al., 1986).

Etimología: Denominada en malgache Hasina, que significa símbolo de la vida, por su capacidad para prolongarla.

Descripción: (D. reflexa): Planta subarbustiva erecta, de hasta 5 m en estado salvaje, generalmente mucho menor en cultivo, a menudo ramificada. Hojas muy variables, naciendo hacia el ápice del tallo, extendidas y recurvadas, de hasta 20 x 5 cm, estrechamente lanceoladas a elípticas, estrechadas hacia la base, nervio medio inconspícuo en el haz, convexo en el envés. Inflorescencias en panícula terminal, con ramas racemosas. Perigonio de 1´2-2 cm, verdoso en la cara externa, blanco en la interna, con tubo ¼ del total de la longitud. Baya naranja-rojo (Walters & al., 1986). La forma hortícola ´Song of Jamaica` presenta las hojas con una banda marginal crema-blanco.

Historia: Introducida en Francia en 1819.

Variedades: Representado por la variedades hortícola ´Song of Jamaica` y ´Song of India`.

Etnobotánica: En el libro de farmacopea de las Isla Mauricio, se aconseja emplear las hojas en decocción para tratar los eritremas por aplicación local (Jacquemin, 2000-2001).

Dracaena reflexa ´Song of Jamaica´
 

 

6. Dracaena sanderiana Mast., Gard. Chron. Ser. 3, 13: 442 (445, fig. 65). 1893.

Iconografía: Graf (1973).

Corología: Camerún (Walters & al., 1986).

Descripción: Plantas subarbustivas, erectas, de hasta 1´5 m de altura. Hojas extendidas o recurvadas, de 18-25 x 1-4 cm, lanceoladas, verde lustroso anchamente variegado con rayas longitudinales plateado-blanco, raramente no variegado, nervio medio inconspicuo en el haz (Walters & al., 1986). Walters & al. (1986) indican que la variedad de hojas variegadas, la más comúnmente cultivada en nuestro país, solamente ha sido recolectada una vez en estado salvaje, y no ha florecido en cultivo.

También se comercializa en España la forma hortícola ´Lucky Bamboo`.

 
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