miércoles, 4 de junio de 2014

Agave applanata, una especie antiguamente cultivada en España

     En el artículo de Eduardo Boscá "Noticia de algunas plantas americanas cultivadas en el Jardín Botánico de Valencia", publicado en la revista Anales de la Sociedad Española de Historia Natural (Boscá, 1892-1893), aparece citada "A. aplanata".
        Agave applanata Koch ex Jacobi es una planta originaria de México, que se distribuye en los estados de Chihuahua Durango, Zacatecas, Guanajuato, Querétaro, Hidalgo México, Puebla, Veracruz y Oaxaca (Thiede, 2001), aunque probablemente es endémico de Veracruz, y la adyacente Puebla, y es cultivada, posiblemente diseminada al norte por el hombre en tiempos (pre-) históricos, que ya era citada en los tratados de horticultura del siglo XIX, por ejemplo aparece en la obra de Williams (1876), autor que la describe como "Una planta bonita de crecimiento compacto, con hojas que son de alrededor de un pie de longitud, anchas, y muy gruesas y masivas en la base, estrechándose en un ápice apuntado, donde están armadas con una larga espina, son de color azul-verde en cuanto al color, bordeadas de marrón, y armadas en los márgenes con espinas de color marrón. Nativa de México". Vilmorin & al. (1871-1872) indican "Planta de pequeñas dimensiones, con hojas de un bello glauco, dispuestas horizontalmente, con la excepción de las más nuevas". Conocida en el siglo XIX por los autores dedicados al tema de la horticultura, es citada por Cortés (1885) que indica "Agave aplanado. Planta de 60 ó más centímetros de diámetro, con 25 á 30 hojas color verdoso intenso, de 20 á 25 centímetros de largo por 7 de ancho, con espina terminal de 7 á 8 centímetros muy puntiaguda y rojas, las hojas estan rodeadas de espinas, encorbadas hacia abajo". El término Applanata proviene del latín applanat, que significa aplanado, en referencia a las hojas aplanadas de las plantas maduras (Starr, 2012). Starr (2012) indica "que no se deje engañar por la adorable forma juvenil, que se transformará en una gran o extra grande planta adulta, alcanzando alrededor de 0´5-1´2 x 1-2 m, formando una roseta bonita simétrica de color blanquecino azul claro-gris, con hojas en forma de espada que son más anchas alrededor de la zona media de la lámina, estrechándose hacia el largo ápice, hojas de 40-60 x 7-10 cm muy rígidas y erectas en los dos tercios superiores de la planta, y ligeramente extendidas-erectas en el tercio inferior, dientes marginales grisáceos a negros, que son más largos alrededor de la zona media de la lámina, más pequeños arriba y abajo, y que pueden formar impresionantes huellas en las hojas de alrededor, la espina terminal, aguda, fuerte, grisáceo a negro, de 5 cm perforará el músculo de los tendones de los agavófilos descuidados; copiosas cantidades de rosetas se producen frecuentemente por la planta madre, creando un increible jardín de diminutas, simétricas rosetas. El vástago floral estrecho, de 4-8 metros de altura, ramificado .... las flores de 5´5-8 cm de longitud, amarillo brillante, se disponen en grupos densos en el extremo de cada rama".
 
Bibliografía
 

Boscá, (1892-1893) Noticia de algunas plantas amerianas cultivadas en el Jardín Botánico de Valencia. Anales Soc. Esp. Hist. Nat (Serie II) Tomo Primero XXI. 160-168.
Cortés, B. (1885) Novísima guía del hortelano, jardinero y arbolista. Imprenta del Colegio Nacional de Sordo-Mudos y de Ciegos. Madrid.
Starr, G. (2012) Agaves. Living sculptures for landscapes and containers. Timber Press. Portland-London.
Thiede, J. (2001) Agave. In Eggli, U., Monocotyledons. Illustrated Handbook of Succulent Plants. Springer-Verlag. Berlín.
Vilmorin & al. (1871-1872) Le Bon Jardinier, Almanach Horticole pour l´année 1871-72.
Williams, B. S. (1876) Choice stove and greenhouse ornamental-leaved plants. Published and sold by the author. London.